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Opale welo

Les Opales sont des pierres précieuses tellement particulières et spectaculaires, qu’elles ne ressemblent à aucune autre pierre connue. Vous en êtes littéralement fan et parmi toutes les formes disponibles sur le marché, les Opales dites précieuses ou nobles sont sans hésiter, vos préférées. En effet le jeu de couleurs qu’elles possèdent est un éternel ravissement. Vous pourriez passer des heures à les contempler, à les découvrir, tellement leurs « feux » sont variés, tant au niveau des couleurs présentées, que dans leur apparence, leur intensité. Vous êtes bijoutier et proposez des bijoux originaux, contemporains, mettant en scène des pierres encore peu connues qui font l’intérêt des profanes et le ravissement des aficionados. Vous êtes créateur, designer, joaillier, aimant les challenges et ne cherchant ni la facilité, ni le déjà vu ? Les Opales éthiopiennes vous correspondent donc totalement et vous en êtes friands ! Ne cherchez plus, nous proposons des Opales welo savamment sélectionnées pour leur qualité intrinsèque, leurs couleurs, leurs iridescences, leurs formes. Vous trouverez sur notre boutique à la fois des Opales welo taillées en cabochons, mais également de rares pierres taillées à facettes.

La fin d’une suprématie australienne !

En matière d’Opales précieuses, l’Australie a dominé le marché mondial durant des siècles. En effet c’était l’unique et plus gros producteur mondial de ce type de pierres. Du fait de sa très grande rareté, les prix atteignaient des sommets, l’offre étant nettement supérieure à la demande. Au début des années 90, un gisement d’Opales dites nobles ou précieuses a été découvert dans le nord ouest de l’Ethiopie, dans la région de Semien Wollo à Mezezo. En 1997, 10 kg de pierres brutes furent extraites mais ce n’est réellement qu’en 2008 qu’une exploitation beaucoup significative de cette pierre fut mise en place avec plusieurs tonnes extraites en 2011. Malgré que ces quantités paraissent conséquentes, il faut savoir que seulement 5% des échantillons extraits peuvent être exploités et 1% auront les qualités nécessaires pour produire des pierres qui pourront être destinées à la joaillerie. 

Une nouvelle provenance, des pierres pouvant dépasser en qualité et quantité leurs homologues d’Australie

D’origine volcanique, les dépôts sont mêlés de cendres, dans lesquelles les Opales sont découvertes sous formes de nodules. À noter, qu’à contrario des Opales précieuses australiennes, les Opales éthiopiennes peuvent être traitées en pierres facettées. Autre particularité, contrairement aux Opales précieuses australiennes, il n’y pas de système officiel de gradation pour ce type d’Opales (teinte / brillance / couleur / motifs). Toutefois les Opales éthiopiennes sont classées selon leur type de motifs. Le motif le plus recherché est celui nommé « nid d’abeilles » (honeycomb en anglais), formant de petites cavités colorées ressemblant aux alvéoles caractéristiques des ruches. Une autre particularité des Opales éthiopiennes est que le jeu de couleurs peut avoir un aspect en 3 dimensions, ce qui est un phénomène rare chez les Opales dans leur ensemble. Ce qui caractérise aussi ce type d’Opales est leur très grande brillance. 

Traitements, synthèses et autres améliorations chez l’Opale Welo

Les Opales éthiopiennes peuvent être traitées par enfumage, ce qui leur donne un aspect noir / fumé qui renforce de manière considérable l’apparence de leurs feux. En effet les couleurs et la brillance du jeu de couleurs est encore plus présent quand elles apparaissent sur un fond de pierre noir / foncé. Il est à noter qu’elles peuvent également être teintées (en règle général par des teintures roses ou violettes). Attention l’Opale éthiopienne est aussi imitée par des synthèses qui sont de plus en plus répandues sur le marché. La méfiance est de mise quand vous êtes en présence d’une grosse pierre pas chère. Achetez toujours avec un professionnel reconnu en tant que tel et ayant pignon sur rue. les achats de pierres à la sauvette et les bonnes affaires ne font pas bon ménage.

Une Opale à la nature hydrophane

L’Opale est un dioxyde de silicium hydraté qui a la particularité de contenir une proportion significative d’eau dans sa composition (en moyenne de 5 à 10 % voir 20 %). C’est une gemme dite amorphe qui n’a quasiment aucune structure cristalline. La majorité des Opales éthiopiennes sont dites hydrophanes, elles sont en mesure de capter l’humidité dans leur environnement. Si vous la trempez dans l'eau, ou si cette dernière est en contact avec l’eau, elle absorbera une partie de cette eau et aura une apparence trouble, terne, un peu nuageuse, ou perdra temporairement une partie ou la totalité de ses feux (iridescence) et de ses couleurs. Dans ce cas, il n'y a rien d’autre à faire que d’attendre qu’elle sèche quelques jours, afin qu’elle retrouve ses feux et couleurs d’origine. C’est une pierre qui craint la déshydratation, du fait de sa grande proportion en eau dans sa composition comme indiqué précédemment. Aussi il faudra prendre garde à ce qu’elle ne se déshydrate pas trop, afin d’éviter les craquelures et fissures, voir la désintégration totale de la gemme en cas d’extrême déshydratation. Vous trouverez plus de conseils sur l’entretien des Opales d’Éthiopie via notre blog et l’article « Mini-Guide d’entretien de l’Opale Welo ». Pour conclure, n’oubliez pas que l’Opale est une pierre fragile, relativement tendre et de faible dureté.  Les chocs, les griffures, sont à proscrire et si vous désirez la conserver longtemps, évitez si vous le pouvez, de la porter en bijou lorsque vous effectuez des travaux, ou que vous faites du sport… Idem, il est vivement conseillé de ne pas se laver les mains ni de se doucher en portant un bijou fait d’Opale. 

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